El girasol: historia, curiosidades y beneficios

El girasol, con su radiante flor amarilla y su imponente altura, ha cautivado a la humanidad durante siglos. Su historia se remonta a las tierras americanas, donde fue domesticado y utilizado por los pueblos indígenas mucho antes de la llegada de los europeos.

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El girasol se originó entre el norte de México y el estado de Nebraska en Estados Unidos y fue usado como alimento por los indios americanos antes que el maíz.

Introducción a Europa:

Orígenes:

  • Llegó a Europa en el siglo XVI. El primer país al que ingresó fue a España en 1580. Inicialmente se difundió como planta ornamental.

Expansión y usos:

  • En el siglo XVII se sembraba en los Jardines Botánicos de Europa y se le conocía como «flor peruana del sol».
  • En el siglo XVIII se empieza a cultivar en Francia. A finales del siglo XVIII llega a Rusia, donde se inicia su cultivo para la producción de aceite a partir de 1820. En el siglo XIX regresa a las Américas como planta ornamental, inicialmente en Argentina. En 1716 se comienza a utilizar en Inglaterra para la preparación de pinturas y conservación de cueros. Entre 1800 y principios de 1900 se inicia su uso en el proceso de conservación del forraje de ganadería y productos agrícolas. A partir de 1966 se convierte en un cultivo importante en los Estados Unidos.

Llegada a Colombia:

  • Las primeras investigaciones con girasol en Colombia se inician en 1957 y 1958. Se utilizaron variedades traídas del Congo Belga, Rusia, Estados Unidos y Chile. Las variedades de mejor calidad fueron las rusas. En 1967 el Instituto Colombiano Agropecuario inicia trabajos con girasoles traídos de Argentina. A partir de entonces, su cultivo se expande a diferentes regiones del país.

Curiosidades:

  • Seguimiento del sol: Los girasoles jóvenes inclinan su cabeza hacia el sol durante el día. Este fenómeno se debe a una hormona llamada auxina. A medida que maduran, pierden esta capacidad.
  • Un millar de flores en una: Lo que parece una única flor grande es en realidad el brote de cientos o incluso miles de flores pequeñas.
  • Gigantes de altura: Algunas variedades pueden superar los 6 metros de altura.
  • Limpiadores del suelo: Los girasoles pueden absorber metales pesados del suelo, como el plomo y el cadmio.
  • Un manjar para las aves: Las semillas de girasol son una fuente de alimento importante para diversas aves.
  • Diversidad de colores: Existen variedades de girasoles en tonos naranja, rojo, marrón e incluso bicolor.
  • Símbolo de alegría y positividad: En muchas culturas, los girasoles se asocian con la alegría, la felicidad y la positividad.
  • Un regalo original: Regalar girasoles es una forma original y significativa de expresar alegría, amistad o amor.
  • Fuente de inspiración artística: Los girasoles han sido fuente de inspiración para numerosos artistas, siendo Vincent van Gogh el más famoso por sus cuadros de estas flores.

Beneficios de las semillas de girasol:

  • Son ricas en ácidos grasos insaturados, proteínas, vitaminas y minerales. Se pueden consumir crudas, tostadas, saladas o en forma de aceite de girasol. El aceite de girasol es un aceite vegetal saludable ideal para cocinar y hornear.
Autor: Vilma Guzmán                                                                                                    Fuente: repository.agrosavia.co, admagazine.com, elpoderdelconsumidor.org.
Imágenes: Archivo personal Vilma Guzmán, acuarela de Cata Q.